COVID-19 Ancam Puluhan Juta Pengungsi Dunia

Nasib populasi migran dan pengungsi yang terus meningkat di dunia tergantung pada seutas benang ketika negara-negara di seluruh dunia mengambil langkah-langkah yang semakin ketat untuk menghentikan penyebaran virus corona baru (COVID-19).

Pada 23 Maret 2020, tidak ada kasus virus corona yang dikonfirmasi di antara para pengungsi di wilayah Timur Tengah dan Afrika Utara (MENA), menurut Badan Pengungsi PBB (UNHCR).

Meski berita itu menggembirakan, fakta sebenarnya adalah para pengungsi, bersama dengan migran dan pencari suaka, secara langsung berada di jalur badai virus corona.

Ada lebih dari 70,8 juta orang yang dipindahkan secara paksa di seluruh dunia, termasuk 41,3 juta orang yang dipindahkan secara internal (IDP), 25,9 juta pengungsi dan 3,5 juta pencari suaka.

Ketika pemerintah berupaya mengurangi transmisi virus corona yang mematikan, yang kini telah menginfeksi lebih dari 600.000 orang dan membunuh lebih 27.000 orang di seluruh dunia, banyak negara menutup perbatasan mereka dan membatasi gerakan untuk menghentikan efek domino pandemi pada semua sektor ekonomi.

 

Pengungsi sangat rentan

Rula Amin, penasihat komunikasi senior dan Juru Bicara UNHCR di Dubai, mengatakan, para pengungsi sangat rentan, dengan sedikit sumber daya yang tersedia untuk menghindari tertular infeksi.

“Pengungsi, baik di dalam atau di luar kamp, ​​cenderung tinggal di tempat penampungan yang ramai, yang merupakan tantangan serius bagi salah satu langkah pencegahan dasar: social distancing,” katanya kepada Arab News.

Jika terjadi wabah, mengatur isolasi pasien akan membutuhkan sumber daya tambahan, kata Amin.

MENA dipandang sangat rentan terhadap epidemi COVID-19. Konflik di Suriah, perang melawan ISIS di Suriah dan Irak, serta pertempuran yang sedang berlangsung di Libya dan Yaman, membuat jutaan orang terlantar saat ini. Mereka tinggal di tempat penampungan yang penuh sesak, mendapatkan nutrisi yang buruk, dan kebersihan yang buruk.

Pada hari Senin, 23 Maret 2020, Suriah yang dilanda perang 10 tahun, melaporkan infeksi virus corona pertamanya. Pemerintah Hamas di Gaza pun mengumumkan dua kasus pertamanya, dua warga Palestina yang baru kembali dari perjalanan ke Pakistan.

PBB telah mengatakan, wabah di Gaza, daerah kantong pantai yang diblokade sejak 2007, bisa mengalami “bencana” mengingat tingkat kemiskinan yang tinggi dan sistem kesehatan yang lemah.

Di luar Timur Tengah, infeksi telah dilaporkan di dua negara lain yang dilanda perang dengan populasi IDP yang besar: Republik Demokratik Kongo dan Afghanistan.

“Tidak mungkin mengandung wabah di pengaturan kamp. Memperlakukan COVID-19 di kamp-kamp itu sulit, tetapi mengeluarkan pengungsi dari kamp dan merawat mereka di fasilitas kesehatan hampir mustahil di banyak negara,” kata Laura Petrache, penasihat senior di Lab Integrasi Migrasi yang berbasis di Paris kepada Arab News.

“Jika mereka menemukan kasus di kamp, ​​mereka membutuhkan peralatan pelindung untuk petugas kesehatan, pelatihan perawatan isolasi dasar dan fasilitas oksigen medis. Pemberian oksigen dasar dapat menyelamatkan banyak nyawa,” katanya.

Pengungsi Suriah. (Foto: dok. NBC News)

Tanda tanya nasib pengungsi

Sementara itu di Eropa, sekarang dianggap sebagai pusat pandemi COVID-19, kondisi politik dan ekonomi hanya sedikit memberi keyakinan.

Kelompok-kelompok bantuan di Yunani dan negara-negara lain khawatir tentang kemunduran berbahaya dalam kondisi di kamp-kamp yang menampung pengungsi dan migran.

Jerman telah menangguhkan program asupan pengungsi atau audiensi pencari suaka, satu langkah yang meningkatkan ketegangan di komunitas pengungsi.

Situasi ini tidak lebih baik di Perancis, Spanyol dan Italia, yang telah memberlakukan penguncian pada populasi mereka sebagai tindakan pencegahan terhadap penyebaran virus.

Negara-negara anggota Uni Eropa juga telah menutup perbatasan eksternal mereka, yang semakin menambah tekanan dan kecemasan populasi migran dan pengungsi yang besar.

“Sejumlah pemerintah Eropa telah (menggunakan krisis sebagai pembenaran) untuk menutup pintu mereka,” kata Petrache. Ia menambahkan bahwa para pengungsi dan migran tidak boleh distigmatisasi karena lebih mungkin daripada kelompok lain untuk menjadi pembawa virus corona.

Pandangannya didukung oleh Amin, yang mengatakan, “Virus tidak menyayangkan siapa pun. Itu tidak mendiskriminasi siapa pun, jadi semua orang ada di zona bahaya.”

Amin mengatakan, UNHCR tidak hanya berusaha mengurangi kemungkinan wabah datang ke pengungsi, tapi juga siap untuk meminimalkan dampak jika terjadi.

Amin mengatakan, banyak migran dan pengungsi berada di “titik perang dan negara-negara yang dilanda konflik” yang layanan kesehatannya sudah lemah atau kewalahan.

Dengan demikian, mereka kurang memiliki akses ke produk-produk kebersihan dasar yang diperlukan untuk perlindungan dari virus.

Seorang anak di Dhaka, Bangladesh, menggunakan masker dan mencuci tangannya dengan hand sanitizer. (Foto: Ritzau Scanpix)

Pengungsi di daerah konflik

Menurut Amin, sejauh menyangkut MENA, tantangan bagi para pengungsi “sangat besar”, mengingat bahwa kebanyakan dari mereka tinggal di negara-negara dengan ekonomi yang sedang berjuang dan sistem kesehatan masyarakat yang lemah.

Ia menambahkan, mendukung para pengungsi untuk melindungi diri mereka sendiri dan mengambil langkah-langkah pencegahan adalah salah satu cara untuk membantu mengatasi penyebaran penyakit ini.

“Mendesak keterlibatan pengungsi dalam semua tindakan dan rencana respons nasional adalah elemen penting lainnya dalam memastikan perlindungan pengungsi.”

UNHCR telah mengeluarkan seruan global yang mendesak dana US$ 33 juta untuk mendukung upayanya menyediakan perlindungan bagi para pengungsi dan populasi migran yang rentan.

Amin mencontohkan seperti Yaman yang kebutuhan dasar untuk pencegahan seperti air untuk mencuci tangan adalah “komoditas langka.”

Termasuk kamp pengungsi Al-Shati di Jalur Gaza utara, tempat hampir 86.000 warga Palestina hidup berdekatan satu sama lain.

Petrache mengatakan, dalam keadaan demikian, negara tuan rumah memegang sebagian besar tanggung jawab untuk melindungi komunitas pengungsi dan migran.

Menurutnya, itu akan membutuhkan pembukaan perumahan terbatas bagi para pengungsi, pendirian tempat distribusi makanan dan titik-titik persediaan air, serta menyiapkan peralatan medis untuk kasus-kasus yang melibatkan orang di bawah 18 tahun.

 

Langkah-langkah UNHCR

UNHCR telah bekerja erat dengan pemerintah tuan rumah, termasuk kementerian kesehatannya, di samping beberapa badan PBB dan organisasi mitra.

Tujuannya adalah untuk memastikan bahwa para pengungsi dimasukkan dalam semua langkah pemerintah, dan bahwa langkah-langkah pencegahan sudah ada dan dalam jangkauan.

UNHCR telah meluncurkan kampanye untuk meningkatkan kesadaran di kalangan pengungsi tentang risiko tertular COVID-19 dan langkah-langkah yang perlu mereka ambil saat melaporkan kasus.

Amin mengungkapkan, lembaganya telah mendistribusikan sabun dan pembersih tangan di kamp-kamp yang dapat diakses.

PBB dan organisasi bantuan tidak asing dengan krisis dan bencana, tetapi jelas bahwa pandemi COVID-19 adalah tantangan dari tatanan yang sama sekali berbeda.

Mereka sekarang harus melindungi bagian paling rentan dari populasi dunia dari kerusakan akibat virus yang telah menekan sistem kesehatan. (AT/RI-1/P1)

 

Sumber: Arab News

 

Mi’raj News Agency (MINA)