Gadis-Gadis Asing Menjemput Cinta di Gaza (Oleh Amjad Ayman Yaghi, Gaza)

Muhammad Al-Amoudi dan Mahjouba Qanoun berlatar bendera Maroko. (Foto: Mohammed Al-Hajjar)

Ketika Muhammad Al-Amoudi ditembak saat protes Great March of Return di dekat perbatasan Gaza pada bulan April 2018, sedikit yang meramalkan bagaimana hal itu akan mempengaruhi sisa hidup pria 27 tahun itu.

Peluru yang menghancurkan satu tulang kakinya dan memaksanya berjalan dengan satu kaki, juga menandai awal dari kisah cinta yang paling tidak populer. Pada akhirnya berujung pada pernikahan pekerja konstruksi itu dengan seorang wanita muda Maroko.

Perkembangan seperti itu rasanya tidak mungkin, tetapi itulah yang terjadi.

Selama beberapa tahun terakhir, terlepas dari segala rintangan dan kesulitan, telah menjadi semacam fenomena bagi orang asing muda untuk menjadikan Gaza sebagai tujuan dan rumah mereka.

Kementerian Dalam Negeri Gaza mendaftar lebih dari 3.000 izin masuk dan dokumen lainnya untuk pengunjung asing pada tahun 2019. Menurut statistik Kementerian yang dilihat oleh The Electronic Intifada, lebih dari 500 adalah permintaan residensi, baik sementara atau jangka panjang, bagi mereka yang menetap di Gaza.

Orang-orang asing ini termasuk orang-orang seperti Mahjouba Qanoun, seorang gadis di Casablanca, Maroko, yang menonton berita Gaza ketika Muhammad yang cedera tertangkap kamera.

Mahjouba (26) adalah seorang administrator kantor di sebuah sekolah swasta ketika dia melihat Muhammad ditarik keluar dari sebuah lapangan di Gaza, memamerkan tanda kemenangan dengan jarinya ke kamera.

Mahjouba telah mengikuti berita Palestina sejak dia berusia 11 tahun. Sejak itu, dan seperti banyak orang di Maroko, ia bermimpi untuk mengunjungi Palestina, khususnya Gaza.

Media sosial menyediakan cara lain baginya untuk melacak berita Palestina, jadi ketika dia melihat Muhammad terluka di layar, tidak butuh waktu lama untuk melacaknya di Facebook.

Pada awalnya, dia khawatir tentang kondisi Muhammad, ia memeriksa secara teratur tentang kondisi rehabilitasinya. Namun, segera percakapan mereka menjadi lebih intim dan perasaan mulai berkembang melalui Facebook. Pada November 2018, ia melamar. Dia menerima.

 

Mimpi-mimpi Gaza

Pada bulan Maret tahun lalu, Mahjouba pergi ke Kairo, tempat dia menyampaikan surat dari Kementerian Luar Negeri Maroko yang menegaskan niatnya untuk menikah di Gaza. Ini memungkinkannya untuk melakukan perjalanan melalui Sinai. Dia dan Muhammad menikah pada 9 Maret 2019 di Khan Younis di Jalur Gaza selatan, tempat mereka sekarang tinggal.

Palestina sangat populer di Maroko, tempat perjuangan warga Palestina, seperti halnya di banyak negara Arab, dipandang sebagai penyebab umum. Menurut Mahjouba, orang Maroko bahkan akan memberi tahu seseorang yang dengan marah menantang orang lain untuk “pergi membebaskan Palestina,” sebagai cara untuk memberi tahu mereka bahwa ada cara yang lebih layak bagi mereka untuk mengeluarkan kemarahan mereka.

Banyak dari teman-temannya yang menentang langkah itu, bertanya-tanya bagaimana dia akan hidup di bawah pendudukan dan dalam kondisi yang sulit. Namun, Mahjouba tidak khawatir tentang bahaya.

“Banyak yang berpikir Gaza adalah tempat ketakutan,” katanya. “Tapi ada masjid yang indah, seni dan sains di sini. Mereka adalah orang-orang yang suka hidup, untuk anak-anak mereka dan untuk kedamaian,” katanya kepada The Electronic Intifada.

Namun demikian, dari semua yang telah dia perhatikan, dia kemudian tahu dirinya tidak menyadari beberapa hal penting. Dia tidak menyadari bahwa betapa terpisahnya Jalur Gaza dari Tepi Barat. Dia sepenuhnya membayangkan kesulitan, tetapi tidak menyadari bahwa betapa orang-orang Palestina yang ramah di Gaza dapat terlepas dari berbagai tantangan yang mereka hadapi.

Dia menyambut semangat keagamaan Gaza dan mengatakan, satu-satunya bahaya yang dia rasakan adalah dari pengeboman Israel.

Muhammad yang tidak bisa bekerja sejak cedera, senang berjodoh dengan Mahjouba, tetapi ia juga peduli dengan istri barunya.

“Dia takut ketika mendengar suara pengeboman Israel. Dia mengalami kekurangan listrik dan air untuk pertama kalinya,” kata Muhammad.

Tetapi, katanya, Mahjouba telah menerima kondisi ini dan beraklimatisasi dengan baik. Mahjouba juga membantunya ketika dia mencoba mengatasi cedera yang membuatnya tinggal di rumah selama enam bulan dan masih menyebabkannya sakit.

Muhammad sedang menunggu bantuan keuangan Otoritas Palestina (PA) untuk melakukan operasi di Mesir.

Anas Qaterji bersama istrinya Lina Sbaih. (Foto: Mohammed Al-Hajjar)

Kehidupan yang tabah

Mahjouba bukan satu-satunya wanita yang bepergian dari Afrika Utara untuk tinggal di Gaza. Amina Radi (26) tiba pada pertengahan Oktober tahun lalu untuk menikahi Ehab Hamid (28), seorang mekanik dari kamp pengungsi Nuseirat di Jalur Gaza tengah.

Dia meninggalkan pekerjaannya sebagai guru bahasa Perancis di sebuah sekolah dasar di provinsi Bejaia di Aljazair utara, setelah bertemu Ehab secara online pada awal 2019. Mereka memutuskan untuk menikah dan dia setuju datang dan tinggal di Gaza untuk apa yang sudah dia pahami.

Ia mengatakan kepada The Electronic Intifada, itu akan menjadi “kehidupan yang tabah.”

Seperti Mahjouba, Amina merasakan hubungan yang kuat dengan Palestina sejak ia masih kecil. Sebagian, hubungan ini adalah keterikatan religius, katanya, merujuk pada sentralitas Palestina dalam Islam.

Dan bagian dari hubungannya adalah historis. Aljazair, yang berjuang melawan belenggu kolonial Perancis untuk mengamankan kemerdekaan pada awal 1960-an, telah lama menjadi pendukung kuat hak-hak Palestina untuk kebebasan dan penentuan nasib sendiri.

Ketika Amina pertama kali menginjakkan kaki di Gaza, dia bersujud, mencium tanah dan menangis.

“Itu merupakan perasaan yang luar biasa,” katanya.

“Orang-orang telah menyesuaikan diri dengan kebutuhan hidup yang paling sederhana dan paling mendasar. Bahkan ketika ambulans bergegas dan pemakaman diadakan siang hari, sebelum matahari terbenam Anda akan mendengar suara perayaan pernikahan,” katanya menggambarkan kondisi yang biasa terjadi di Gaza.

Sama seperti Mahjouba, keluarga dan teman-teman Amina menentang kepindahannya, sebagian besar mengkhawatirkan keselamatannya. Dia mencoba meyakinkan mereka, tetapi sebagian besar senang dia berada di Gaza.

“Saya memberi tahu orang-orang setiap hari betapa eratnya hubungan masyarakat di Gaza dan betapa banyak orang peduli, untuk satu sama lain dan untuk orang luar seperti saya. Orang-orang di sini mencintai saya karena saya orang Aljazair,” katanya.

Ternyata dia bukan satu-satunya. Amina memiliki dua teman baru wanita Aljazair yang keduanya bepergian ke Gaza tahun lalu untuk menikah, yaitu Fatima Bou Qalqal (27) dari Provinsi Msila, Aljazair utara, dan Nawal Bou Abdulkarim (30) dari Aljir, ibu kota.

Mereka berdua sekarang tinggal di Gaza City.

 

Dari Suriah dengan cinta

Situasi Lina Sbaih sedikit berbeda. Lina (26) bertemu suami Suriahnya di Gaza.

Anas Qaterji (32) datang untuk bekerja di Gaza pada 2013, semata-mata karena ada peluang. Restoran keluarganya di Aleppo hancur selama konflik yang sedang berlangsung di negara itu dan dia berhasil melarikan diri ke Mesir, tempat dia ditawari pekerjaan di sebuah restoran di Gaza oleh seseorang yang dia temui.

Sejak itu ia bekerja di beberapa restoran dan hotel di Gaza, hingga ia membuka restoran sendiri di kamp pengungsi Nuseirat di Jalur Gaza tengah tiga tahun lalu.

Restoran ini bernama Jar Al-Qalaa (The Castle) 2, referensi kepada restoran keluarganya dengan nama yang sama.

Anas melakukan perjalanan dari perang ke perang. Hanya setahun setelah dia tiba di Gaza, Israel melancarkan serangan 2014 yang menewaskan lebih dari 2.200 orang, sebagian besar dari mereka adalah warga sipil.

Meski kesulitan harus dia hadapi, dia mencintai kehidupan di Gaza. Khususnya di kamp pengungsi yang rasa komunitasnya mengingatkannya pada Aleppo.

“Gaza adalah komunitas yang penuh kasih. Saya tinggal di kota dan kamp. Saya menemukan penghuni kamp dekat dengan adat dan tradisi Aleppo,” katanya kepada The Electronic Intifada.

Dia dan Lina menikah pada tahun 2018. Mereka bertemu di restoran lain di mana Anas, menurut Lina, “dengan berani meminta” alamatnya untuk meminta izin dari keluarganya untuk menikah.

Itu berhasil.

“Itu adalah hal yang aneh untuk dilakukan, tetapi ternyata itu menjadi peristiwa paling indah dalam hidup saya,” kata Lina, yang sekarang adalah seorang ibu rumah tangga. “Saya menemukan kebahagiaanku bersamanya.”

“Di sini kami hidup dengan sukacita apa pun kesulitannya dan bahkan di masa perang,” kata Anas pula. (AT/RI-1/P1)

 

Sumber: The Electronic Intifada

 

Mi’raj News Agency (MINA)