Mahasiswa Palestina Buka Usaha Van Hotdog di Masa Pandemi, Raih Untung

Ramallah, MINA – Infrastruktur pendudukan Israel di Palestina dirancang untuk berdampak negatif pada kehidupan orang Palestina, dan memang demikian. Situasi yang mengerikan telah diperparah oleh pandemi virus corona. Tidak diragukan lagi bagi Israel, tidak ada tempat yang lebih mudah dikunci selain wilayah Palestina yang diduduki.

Keadaan ini menimbulkan konsekuensi yang mengerikan. Bahkan tingkat pengangguran sekarang telah melewati angka tertinggi. Bisnis di semua sektor mengalami pukulan keras, terutama pariwisata dan perhotelan.

Namun, emua malapetaka dan kesuraman itu tidak berlaku bagi semua orang. Mahasiswa teknik Issa Haj Yasin melihat celah di pasar dan mulai mengisinya dengan bisnis Van Hotdog.

Dikutip dari MEMO, Yasin membuka mobil van pertamanya di Ramallah sebelum pandemi untuk mencari nafkah membiayai kuliah dan keperluan hidup sehari-hari.

“Saya belajar di Universitas Birzeit dan bekerja di restoran membuat sandwich, tetapi saya ingin memulai sesuatu yang berbeda di kampus. Awalnya saya ingin memulai kedai kopi saya sendiri, tetapi biayanya akan terlalu mahal,” kata Yasin.

Kemudian dia berpikir tentang van makanan, yang harganya terjangkau.

“Dan karena tidak ada tempat di Palestina yang menyajikan hotdog meskipun itu umum di seluruh dunia, saya memutuskan untuk menjadi orang pertama yang membuka Van Hotdog,” ungkapnya.

Bisnis tersebut berhenti pada bulan-bulan pertama krisis ketika penguncian total diberlakukan. Namun dibuka kembali bahkan ketika pandemi memburuk dan makan di luar sangat diminati. Sekarang bisnisnya telah berlipat ganda.

“Saya telah mempekerjakan enam mahasiswa yang bekerja di dua van, dan saya sedang mempersiapkan van ketiga yang akan memiliki empat karyawan baru lagi,” kata Yasin.

Saat ini, membeli jajanan kaki lima lebih disukai daripada memesan dan menunggu makanan di dalam ruangan. Pelanggannya tahu bahwa jarak sosial lebih mudah, sehingga risiko infeksi lebih kecil.

Van Hotdog oranye pertama Yasin ditempatkan di belakang Nelson Mandela Square, tempat populer yang banyak dilewati keluarga Palestina. Van kedua dibuka di sebuah universitas.

“Pelanggan hanya parkir, memakai masker mereka, mengambil hotdog pesanan mereka, dan pergi. Ini sangat populer di kalangan anak sekolah. Ketika mereka melihatnya di jalan, mereka menjadi bersemangat dan berlari menuju van,” kata Yasin menceritakan bagaimana Van Hotdognya cukup digemari.

The Hotdog Vans adalah mobil campervan VW klasik. Tidak ada kendaraan seperti ini di sini. Desain, warna semua elemen van itu sempurna,” ujarnya.

Pengusaha berusia 27 tahun itu sekarang merencanakan van keempat, tapi kali ini adalah Van Gula yang menjual makanan penutup mulai dari es krim, marshmallow hingga yogurt beku yang lembut dan wafel cokelat dan stroberi. Ini berarti ia akan membuka beberapa pekerjaan lagi untuk sesama mahasiswa.

“Mampu memberikan pekerjaan kepada mahasiswa seperti saya yang berjuang untuk menjaga keluarga mereka bersama dengan membayar biaya universitas membuat saya lebih berambisi untuk mengembangkan bisnis saya,” kata Yasin.

“Ini penting dalam iklim saat ini karena banyak pengusaha yang merumahkan pekerja mereka. Hal itu tentu memiliki dampak yang menghancurkan,” tambahnya.

Ia mengatakan, salah satu rekannya pernah bekerja di sebuah hotel di Yerusalem, yang ditutup karena penguncian.

“Dia hampir mengalami gangguan, jadi dia bertanya apakah dia bisa bekerja dengan saya. Aku langsung membawanya,” ujar Yasin.

Meskipun program sarjana biasanya selesai lima tahun, Yasin saat ini berada di tahun kedelapan karena dia tidak dapat memenuhi biaya sekolahnya. Dia tahu bagaimana rasanya berjuang. Seperti dia, dia menegaskan, banyak orang Palestina hanya ingin melanjutkan dan menjalani kehidupan normal. Jika lockdown kedua diberlakukan, dia berpikir bahwa bisnis harus dibiarkan tetap buka.

“Orang-orang harus diizinkan untuk bekerja meskipun ada penutupan karena terlalu banyak kerusakan ekonomi di sini. Terlalu banyak dari kita yang bergumul. Kami perlu belajar cara mengatasi Covid-19 alih-alih melakukan penutupan total atau kebebasan penuh,” tegasnya.

Dengan pengangguran di Tepi Barat yang diduduki mencapai 26,6 persen selama kuartal kedua tahun 2020, dibandingkan dengan 25 persen di kuartal pertama, apa yang dikatakan Yasin mungkin benar.

Menurut laporan terbaru dari Biro Pusat Statistik Palestina, mereka yang bekerja di restoran, hotel, dan konstruksi adalah yang paling parah terkena pandemi.

“Ketika Anda melihat sepuluh anak muda bekerja keras untuk belajar keterampilan baru bersama dengan sangat antusias, dan tahu bahwa mereka memiliki keluarga untuk diberi makan bahkan saat kuliah dan melakukan pembayaran semester, maka saya tahu bahwa kami melakukan hal yang benar,” ujar Yasin.

“Melihat mereka bahagia dan mencapai ambisinya, itulah target saya sekarang. Itulah yang akan membuat saya membuka sepuluh van lagi di Palestina,” pungkasnya. (T/R7/P1)

Mi’raj News Agency (MINA)