Tentang Gaza, Jurnal Medis Dunia The Lancet Tunduk di Bawah Tekanan pro Israel

Oleh: Omar Karmi, editor rekanan di The Electronic Intifada, mantan koresponden Yerusalem dan Washington DC untuk surat kabar The National

 

Lonjakan baru dalam jumlah infeksi virus corona baru (Covid-19), Gaza sekali lagi menghadapi masalah yang sangat nyata bahwa sistem perawatan kesehatannya akan kewalahan.

Gaza tidak hanya memerangi pandemi global. Di bawah blokade Israel dan serangan militer berturut-turut sejak 2007, garis pantai itu menjadi wilayah dengan tingkat kemiskinan dan pengangguran tertinggi di dunia serta infrastruktur yang runtuh, termasuk di sektor kesehatannya.

Kekurangan yang parah akan obat-obatan dan peralatan medis yang secara langsung terkait dengan blokade Israel, dikombinasikan dengan kerusakan akibat pandemi, kehancuran total mengancam layanan kesehatan.

Setidaknya satu dari hal-hal itu dapat diperbaiki dengan cukup cepat jika Israel melonggarkan atau mengakhiri blokade.

Namun, itu tidak sesederhana kelihatannya, karena empat profesional medis dan hak asasi manusia dari seluruh dunia telah menemukan kekecewaan mereka.

Pada bulan Maret, ketika pandemi pertama kali masuk Gaza, David Mills dari Rumah Sakit Anak Boston, Bram Wispelwey dari Rumah Sakit Wanita dan Brigham Boston, Rania Muhareb dari kelompok hak asasi manusia Palestina Al-Haq, dan Mads Gilbert dari Rumah Sakit Universitas di Norwegia Utara, menulis surat pendek kepada The Lancet, salah satu jurnal medis terkemuka di dunia.

Para penulis mengatakan, pandemi akan menyebabkan lebih banyak kerusakan pada penduduk yang dibebani oleh kemiskinan, pendudukan militer, diskriminasi dan penindasan yang dilembagakan. Mereka mendesak komunitas internasional untuk bertindak mengakhiri “kekerasan struktural” yang menimpa warga Palestina di Gaza.

“Pandemi COVID-19 yang semakin melumpuhkan sistem perawatan kesehatan di Jalur Gaza tidak boleh dilihat sebagai fenomena biomedis yang tak terelakkan yang dialami secara setara oleh populasi dunia, tetapi sebagai ketidakadilan biososial yang dapat dicegah yang berakar pada beberapa dekade penindasan Israel dan keterlibatan internasional,” mereka menyimpulkan.

Surat berjudul “Kasus Jalur Gaza: Kekerasan struktural di era pandemi baru” itu diterbitkan secara daring pada 27 Maret.

Hanya tiga hari kemudian, bagaimanapun, dalam sebuah gerakan yang tidak biasa dan mungkin tidak pernah terjadi sebelumnya bagi The Lancet, surat itu ditarik tanpa komentar.

The Lancet Diboikot

“Begitu kami menyadarinya, kami menghubungi The Lancet untuk meminta penjelasan,” kata Wispelwey, yang juga instruktur di Harvard Medical School.

Menurut Wispelwey, The Lancet hanya akan mengatakan bahwa “komentar kami telah memicu krisis yang serius,” tetapi tidak memberikan rincian, komentar lebih lanjut, dan tidak ada penjelasan yang dipublikasikan untuk pembaca.

Penulis (Omar Karmi) mencatat bahwa surat itu telah menyebabkan kehebohan di antara pendukung Israel di komunitas medis.

Seorang aktivis terkemuka, Daniel Drucker, ahli endokrinologi Kanada yang terkenal pro Israel, menulis di Twitter pada 29 Maret yang mengecam The Lancet dan editornya, Richard Horton.

“Saat dunia memerangi COVID-19,” tulisnya, The Lancet dan Richard Horton “memanfaatkan kesempatan” untuk menerbitkan surat yang “menghina Israel.”

Dalam sebuah unggahan blog, Drucker memuji Horton atas “keputusan cepat” untuk menghapus surat yang “menyalahkan Israel” dari The Lancet.

Drucker juga membandingkan anti-Semitisme dengan virus. Ia mengklaim bahwa “anti-Semitisme, anti-Zionisme, dan serangan anti-Israel, adalah jenis yang sangat terkait.”

Drucker bukanlah orang baru dalam jenis advokasi pro-Israel ini. Dia adalah bagian dari kampanye yang sangat efektif melawan The Lancet pada tahun 2014, setelah jurnal itu memuat “Surat terbuka untuk rakyat Gaza” yang memprotes efek serangan militer Israel tahun itu.

Serangan itu menewaskan lebih dari 2.200 orang, sebagian besar warga sipil, di antara mereka 550 anak.

Pada akhir Juli 2014 dan di tengah serangan Israel, surat itu telah menerima lebih dari 20.000 tanda tangan. The Lancet mengumumkan bahwa nama-nama penandatangan tidak akan dipublikasikan setelah ada “beberapa pernyataan yang mengancam para penandatangan itu.”

Di antara pernyataan yang mengancam, yang kemudian terungkap, adalah serangan pribadi terhadap Horton. Ia dituduh anti-Semitisme dan digambarkan profilnya dengan seragam Nazi. Istrinya diserang secara verbal dan putrinya diberi tahu oleh teman sekelasnya bahwa ayahnya adalah seorang anti-Semit.

Menanggapi surat itu, Drucker memulai petisi untuk menjaga agar publikasi kedokteran dan sains “bebas dari opini politik yang memecah belah”.

Petisi tersebut menarik lebih dari 5.000 tanda tangan, menyebabkan profesional medis pro-Israel di seluruh dunia, terutama di Amerika Utara, memboikot The Lancet selama lima tahun.

Kondisi Siswi di Tepi Barat, Palestina pasca dibuka. (Foto: Wafa News Agency)

Membungkam perbedaan pendapat

Namun akhirnya, setelah The Lancet pada 2017 mendedikasikan seluruh masalah untuk sistem perawatan kesehatan Israel, boikot dibatalkan.

Namun dikhawatirkan, kata Wispelwey, jurnal medis sekarang tunduk pada sensor tidak langsung atau swa-sensor di Palestina sebagai akibat dari “efek mengerikan secara keseluruhan” dari kampanye melawan The Lancet.

“Ekstremen dari respon menunjukkan pemahaman bahwa ini adalah ruang – jurnal medis akademis – yang terlarang untuk ide-ide arus utama, dokumentasi dan wacana tentang konteks kesehatan Palestina yang mengandung kritik terhadap Israel,” kata Wispelwey.

The Electronic Intifada pada Maret melaporkan bahwa dasbor data COVID-19 yang diterbitkan oleh Pusat Sains dan Teknik Sistem Universitas Johns Hopkins secara efektif menghapus warga Palestina dengan menggabungkan data korban Covid-19 Israel, Tepi Barat yang diduduki dan Jalur Gaza.

Namun kemudian, keputusan itu akhirnya dibatalkan, tetapi pembungkaman suara-suara pro-Palestina di kalangan akademisi dan sekitarnya, telah didokumentasikan dengan baik oleh semua orang mulai dari Edward Said hingga Judith Butler.

Baru bulan lalu, perusahaan media sosial besar – Zoom, Facebook dan YouTube – berhenti untuk mencegah acara yang diselenggarakan oleh Universitas Negeri San Francisco bersama Leila Khaled, ikon perlawanan Palestina dan mantan pejuang Front Populer untuk Pembebasan Palestina yang sekarang berusia 70-an.

Di seluruh dunia, kelompok pro-Israel melobi pemerintah di semua tingkatan untuk melarang gerakan boikot, divestasi dan sanksi (BDS) yang mereka sebut sebagai anti-Semit.

Argumen untuk membungkam kritik terhadap perlakuan Israel terhadap orang Palestina dalam publikasi medis dan sains harus dibatalkan dari konten politik yang “memecah belah”, kata Rania Muhareb, seorang sarjana dan peneliti hukum di Al-Haq ketika surat Maret itu ditulis.

“Realisasi hak atas kesehatan terkait erat dengan pemenuhan hak fundamental lainnya,” kata Muhareb kepada The Electronic Intifada.

Hidup dipertaruhkan

Di Gaza, politik pasti berperan dalam hal kesehatan.

Militer Israel yang menjalankan kontrol total atas semua impor ke Gaza, termasuk bantuan kemanusiaan, tetap gagal membuat rencana darurat apa pun untuk Gaza di saat wilayah miskin itu mencoba untuk mengatasi Covid-19.

Kenyataan bahwa Israel tetap menjadi kekuatan pendudukan di bawah hukum internasional, karenanya secara hukum bertanggung jawab atas kesejahteraan dasar semua orang di Gaza. Namun, Israel tidak mau melakukannya.

Kelompok hak asasi manusia Palestina, Israel, dan internasional telah berulang kali meminta Israel merumuskan rencana atau, lebih efektif, mencabut blokade sebelum terlambat.

Angka-angka tersebut menceritakan kisah yang memprihatinkan. Ketika pandemi pertama kali melanda Gaza pada Maret, itu terbatas pada beberapa pelancong yang masuk dan keluar dari jalur pantai yang diblokade.

Mereka mudah diidentifikasi dan dikarantina.

Kematian pertama terkait COVID-19 terjadi pada Mei, sekitar dua bulan setelah kasus pertama yang dikonfirmasi, dan juga berada di fasilitas isolasi.

Namun, begitu transmisi komunitas dimulai pada akhir Agustus, jumlahnya melonjak.

Kasus yang dikonfirmasi dari 200 pada akhir Agustus menjadi hampir 4.000 kasus pada 11 Oktober dengan 24 kematian.

“Sistem perawatan kesehatan di Gaza telah didorong ke ambang kehancuran,” kata Mads Gilbert, seorang ahli bedah yang selama bertahun-tahun bekerja di Gaza.

Blokade Israel dan serangan militer berulang telah merusak secara fatal penyediaan perawatan kesehatan di Gaza, membuat rumah sakit dan klinik tidak mampu dan tidak siap untuk mengatasi pandemi.

“Ketakutannya adalah wabah Covid-19 yang tidak terkendali di Jalur Gaza akan membebani sistem perawatan kesehatan Gaza sepenuhnya, sehingga memperburuk kerentanan warga Palestina terhadap pandemi dalam kondisi kekerasan struktural,” kata Gilbert kepada The Electronic Intifada. (AT/RI-1/P2)

 

Mi’raj News Agency (MINA)