Novel Muslimah Sydney Masuk Nominasi Penghargaan Sastra Bergengsi Australia

Sydney, MINA – Rawah Arja, seorang guru Muslimah dari Sydney, Australia menulis sebuah novel baru untuk menjembatani kesenjangan bagi pembaca muda, yang telah dinominasikan untuk salah satu penghargaan sastra paling bergengsi di Australia.

“Saya menulis buku untuk anak laki-laki dan perempuan agar merasa bahwa mereka berharga, bahwa mereka penting. Bahwa meskipun hidup bisa berlalu, dan mereka pikir mereka tidak terwakili atau bahwa orang-orang tidak peduli dengan mereka, ada seseorang yang selalu mengawasi mereka,” kata Rawah Arja kepada SBS News, dikutip AboutIslam, Ahad (21/11).

“Saya ingin memberi mereka ruang yang aman untuk mengatakan ‘hei, Anda tahu, kami Muslim Arab tidak selalu orang jahat.’ Dan saya ingin mereka membaca cerita dari seseorang yang terlihat dan terdengar seperti mereka.”

Guru Muslim-Lebanon ini lahir dan besar di Punchbowl di barat daya Sydney. Dia menghabiskan sepuluh tahun di ruang kelas di Sydney Barat mencoba mendorong siswa untuk mengambil buku dan membaca, upaya yang tidak selalu berhasil.

Tumbuh di Sydney, Arja memiliki perasaan yang sama dengan para siswa yang dia ajar ketika dia seusia mereka karena tidak ada buku yang bisa dia pahami.

“Saya selalu berpikir sastra hanya untuk orang kulit putih, itu yang biasa saya lakukan. Pada semua sekolah menengah yang pernah menyuruh saya untuk membaca. Saya pikir itu bukan dunia saya. Saya tidak bisa menjadi bagian darinya. Saya harus berada di barisan paling belakang,” katanya.

“Saya selalu berpikir membaca itu membosankan, tapi bukan sebab itu. Hanya saja saya tidak dapat menemukan buku yang cocok untuk saya,” katanya.

Novel debutnya, ‘The F Team’, kini telah terpilih untuk berbagai penghargaan sastra bergengsi Australia, termasuk Penghargaan Sastra Perdana Menteri 2021 yang diumumkan bulan lalu, dalam kategori sastra dewasa muda.

Pemenang Penghargaan Sastra Perdana Menteri akan diumumkan pada bulan Desember.

Panel juri mengatakan karakter Arja “memanusiakan orang-orang dari komunitas terpinggirkan yang tidak banyak terwakili dalam sastra dewasa muda namun merupakan bagian penting dari lanskap budaya Australia modern”.

Berharap untuk menang, Arja percaya penghargaan tersebut dapat menginspirasi anak-anak muda lainnya yang beragam budaya dan bahasa untuk mengikuti jejaknya.

“Alasan mengapa saya peduli untuk diakui adalah agar setiap orang kulit berwarna dapat melihat dan berkata, ‘Oh, oke, saya benar-benar dapat dinominasikan, karena, dia (Arja) telah dinominasikan sebelumnya. Itu berarti bukan mimpi yang jauh,’” katanya.

Dalam beberapa tahun terakhir, penulis Muslim telah menerbitkan beberapa buku untuk mendukung keragaman dan melawan rasisme.

Pada Juli 2019, Samira Hamana, seorang pelatih kehidupan bersertifikat dari Edmonton, menerbitkan buku anak-anak pertamanya untuk membantu anak-anak dan orang tua mereka melawan intimidasi.

Juga di tahun yang sama, Hudda Ibrahim dari St Cloud, Minnesota, menulis sebuah buku untuk memberdayakan gadis-gadis muda Muslim dan menormalkan jilbab. (T/R7/P2)

Mi’raj News Agency (MINA)