Banjir Terburuk di Sudan Lumpuhkan Ekonomi di Tengah Pandemi

Seorang pria Sudan mengungsi di ketinggian tanah menghindari banjir, 3 Agustus 2020. (Foto: AA)

Sektor ekonomi dan perawatan kesehatan Sudan yang sedang berjuang karena dilumpuhkan oleh pandemi virus Corona (Covid-19), didorong ke batas terburuknya dalam beberapa pekan terakhir karena banjir yang menghancurkan.

Banjir terburuk dalam hampir satu abad telah melanda negara itu dengan rekor ketinggian lebih dari 17,5 meter dari permukaan Sungai Nil, yang dipicu oleh hujan musiman yang lebat di Sudan dan negara tetangga Ethiopia sejak pertengahan Juli. Sebagian besar negara Afrika Utara itu telah terendam air. Sedikitnya 114 orang tewas dan hampir 100.000 rumah hancur.

“Ini bukan pertama kalinya Sudan menyaksikan banjir besar,” kata wartawan Sudan Ahmed Abdul Wahab kepada MEMO. “Setiap beberapa dekade, banyak pulau dan desa di negara ini mengalami kerusakan dan pengungsian yang signifikan akibat banjir.”

Banjir terakhir yang sangat parah terjadi pada tahun 1988. “Yang terburuk sebelumnya mungkin terjadi pada 1946, tetapi banjir tahun ini memecahkan rekor dan tingkat kerusakannya belum pernah terjadi sebelumnya.”

Lebih dari 650.000 orang di seluruh Sudan terkena dampak banjir, menurut Kantor PBB untuk Koordinasi Urusan Kemanusiaan (OCHA). Hal ini menyebabkan pemerintah Sudan mengumumkan keadaan darurat selama tiga bulan.

Aktivis lingkungan yang berbasis di Khartoum Nisreen Elsaim percaya bahwa perubahan iklim telah berperan dalam meningkatkan tingkat kerusakan yang disebabkan oleh fenomena tersebut secara global.

“Saya pikir pemerintah kita dan negara-negara sekitarnya harus menanggapi perubahan iklim dengan sangat serius dan memasukkannya ke dalam perencanaan dan strategi tahunan mereka,” kata Elsaim sebagai penasihat pemuda Sekretaris Jenderal PBB untuk perubahan iklim.

Namun, dia berpendapat bahwa Sudan menderita bencana banjir karena negara tersebut telah dilanda berbagai tantangan serta ketidakstabilan ekonomi dan politik selama beberapa dekade. “Sistem telah runtuh, ekonomi telah runtuh, dan infrastruktur telah runtuh.”

Banjir Sudan September 2020. (Foto: dok. Seenews.com)

Banjir tentunya berdampak pada setiap aspek kehidupan bagi mereka yang tinggal di Sudan. Ibu kota Khartoum terletak di pertemuan Sungai Nil Putih dan Biru. Sebanyak 18 negara bagian terkena dampak.

Ratusan ribu orang yang terlantar banyak berlindung di tenda-tenda dan di sekolah-sekolah di seluruh negeri. Awal tahun akademik pada September telah diundur untuk pertama kalinya hingga paling cepat November. Perekonomian juga mengalami pukulan besar.

“Kerugian diperkirakan mencapai ratusan juta dolar. Kehilangan modal dari peternakan, ternak, infrastruktur hingga rumah,” jelas Elsaim. “Sebagian besar tanaman dan ekspor kami bergantung pada sumber daya alam seperti sayuran dan ternak.” Banyak di antaranya telah hilang atau hancur.

Abdul Wahab menyuarakan kekhawatirannya akan musim panen musim dingin dan dampak kerusakan yang akan terus terjadi pada kehidupan mereka yang bergantung pada pertanian untuk konsumsi rumah tangga, serta untuk mencari nafkah.

Sektor perawatan kesehatan tidak jauh lebih baik. Air yang menggenang di daerah banjir dapat menyebabkan masalah kesehatan yang serius, yang hanya akan menambah penderitaan mereka yang terdampak.

“Air bercampur dengan limbah yang meningkatkan risiko kesehatan dan kerentanan sistem perawatan kesehatan,” kata jurnalis itu.

“Setelah banjir, biasanya kita berjangkit penyakit kolera, tifus, malaria, dan penyakit lain yang terbawa air,” tambah Elsaim. Kalajengking dan ular juga melarikan diri dari air banjir dengan menuju desa-desa di tempat yang lebih tinggi, yang mengakibatkan sengatan dan gigitan meningkat.

Karena komunitas yang terkena dampak banjir terus bergantung pada bantuan kemanusiaan dan bantuan makanan yang diterbangkan ke Khartoum setiap hari, Abdul Wahab dan Elsaim menyuarakan skeptisisme tentang kemampuan pemerintah untuk menangani tingkat kerusakan ini dan menciptakan solusi berkelanjutan untuk fenomena yang berulang.

“Ketidakmampuan negara untuk menangani krisis ini telah membuat banyak orang putus asa,” kata Abdul Wahab. “Pemerintah transisi telah bergumul dengan pandemi virus Corona dan banyak masalah lainnya.” Selain itu, beberapa komunitas Sudan tidak mengindahkan peringatan pemerintah yang mendesak mereka untuk mengevakuasi daerah yang dekat dengan Sungai Nil dan kemungkinan besar akan terkena banjir. “Banyak yang lebih suka tinggal di tepi sungai karena kurangnya layanan dan pembangunan di tempat lain membuat mereka enggan pindah.”

Tiga tahapan

Setelah setahun menjabat sejak kesepakatan pembagian kekuasaan ditandatangani antara angkatan bersenjata dan teknokrat sipil pro-demokrasi menyusul penggulingan q Al-Bashir, pemerintah transisi Sudan menghadapi protes massa di Khartoum bulan lalu menuntut reformasi politik yang lebih cepat dengan latar belakang ekonomi yang memburuk. Setelah banjir dan penurunan tajam nilai pound Sudan, pemerintah menghadapi lebih banyak seruan untuk bertindak.

Proyek pembangunan berkelanjutan, bagaimanapun, tampak seperti mimpi, mengingat kekurangan yang parah dari kebutuhan dasar termasuk bahan bakar, roti, tepung dan gas untuk memasak.

“Infrastruktur berkelanjutan membutuhkan pembiayaan dan pemerintah tidak dapat membiayai gaji guru, apalagi infrastruktur sebesar itu untuk mencegah tragedi terulang,” kata Elsaim. Itu adalah bencana.

Namun demikian, dia menyarankan strategi tiga tahap yang, dia yakin, dapat membantu Sudan keluar dari krisis ini dan menciptakan solusi jangka panjang untuk fenomena tersebut.

Fase pertama adalah mempertahankan upaya untuk mengendalikan jumlah kerusakan akibat banjir saat ini dan menanggapi kebutuhan mendesak setiap orang yang terkena dampak. Ini termasuk mendirikan kamp-kamp yang sesuai bagi mereka yang mengungsi akibat banjir, mengevakuasi penduduk ke daerah yang lebih tinggi dan lebih kering, dan melakukan kampanye kesadaran tentang kesehatan, sanitasi dan akses air bersih.

Dia menambahkan bahwa Kementerian Kesehatan Sudan dan Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) perlu bekerja sama dan mengambil tindakan untuk mencegah berjangkitnya penyakit seperti kolera dan sebagainya. “Jika tidak, krisis kesehatan akan lebih besar dari krisis ekonomi dan hilangnya infrastruktur.”

Tahap kedua, menurutnya, adalah melihat cara-cara berkelanjutan untuk mencegah bencana seperti itu di masa depan. Untuk mencegah rumah “runtuh seperti biskuit”, bahan bangunan perlu diubah, dan pihak berwenang perlu meninjau kembali perencanaan mereka untuk daerah pemukiman. Yang penting, mereka juga harus melaksanakan proyek pemanenan air.

“Saat ini banyak daerah yang tergenang banjir, tapi ada juga daerah yang mengalami kekeringan dan kehausan,” jelas Elsaim. Dia menggambarkan situasi tersebut sebagai “tragedi” dan menunjukkan bahwa beberapa orang harus berjalan kaki 5 atau 6 km untuk mendapatkan air bersih.

Tahap ketiga, menurut Elsaim, harus mengembangkan sistem prediksi dan peringatan dini banjir. Banjir telah menjadi kejadian yang lebih teratur, tetapi intensitas dan tingkat kerusakan serta kerusakan air bervariasi dari satu tahun ke tahun berikutnya.

Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD). (Foto: Business Monthly/Facebook)

Bendungan raksasa

Inti percakapan terletak pada Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD), sebuah proyek pembangkit listrik tenaga air senilai $ 4 miliar di Sungai Nil yang diharapkan oleh Ethiopia akan memenuhi kebutuhan listriknya dan menjadikannya pengekspor listrik terbesar di Afrika.

Sudan dan Mesir, yang keduanya bergantung pada Sungai Nil untuk pasokan air tawar mereka, memandang GERD sebagai “ancaman dengan proporsi yang berpotensi ada” setelah bendungan beroperasi penuh. Ketiga negara telah terlibat dalam serangkaian pembicaraan sejak pembangunan dimulai dalam upaya menyelesaikan masalah dan mengamankan kesepakatan yang akan menjamin aliran minimum air ke Sungai Nil.

Sebelum banjir terakhir, Pemerintah Addis Ababa memutuskan secara sepihak untuk mengisi waduk. Perdebatan sekarang tentang pengaruhnya terhadap banjir di Sudan: apakah hal itu membantu atau memperburuk keadaan?

“Bendungan itu seperti bom waktu,” kata Abdul Wahab. “Ethiopia tampaknya tidak memperhatikan Mesir dan Sudan dan tidak peduli dengan risikonya.”

Menurut Youssef Ibrahim, seorang profesor sumber daya air dan mantan pejabat di Kementerian Irigasi dan Sumber Daya Air Sudan, Ethiopia mulai mengisi bendungan pada awal musim hujan di bulan Juli. “Seandainya menunggu puncak musim banjir pada akhir Agustus, efek negatif pada Sudan akan berkurang,” katanya kepada Al-Monitor.

Banyak yang berpendapat bahwa banjir akan menjadi lebih buruk seandainya Ethiopia tidak mengisi waduknya. Menteri Irigasi Sudan Yasser Abbas percaya bahwa GERD sebenarnya dapat melindungi Sudan dari banjir.

Elsaim berempati dengan pandangan ini. Bendungan tersebut dapat memberikan situasi win-win bagi Sudan, Mesir, Ethiopia, dan negara-negara lembah Nil lainnya jika pemerintah bekerja sama untuk memastikan keamanan air Sudan dan Mesir, serta menilai dan mengurangi dampak negatif dengan hati-hati. Dia menambahkan bahwa masih ada tanda tanya besar mengenai dampak bendungan terhadap mata pencaharian masyarakat, serta keselamatan mereka. Bendungan Ethiopia akan menahan lebih dari 14 juta meter kubik air. Ini menyoroti risiko bencana jika bendungan mengalami kerusakan struktural.

Baik Nisreen Elsaim dan Ahmed Abdul Wahab setuju bahwa pemerintah dunia dan organisasi internasional perlu berbuat lebih banyak untuk membantu rakyat Sudan membangun kembali kehidupan mereka dan membantu Sudan mengatasi krisis serta menerapkan langkah-langkah keamanan jangka panjang.

“Sudan tidak memiliki kemampuan untuk merehabilitasi atau membangun kembali dan meringankan kerusakan,” Elsaim memperingatkan. “Saya pikir ini adalah bencana besar dan saya pikir rakyat Sudan tidak akan dapat pulih dari bencana ini dalam waktu dekat.” (AT/RI-1/P1)

Sumber: tulisan Jehan Alfarra di MEMO

Mi’raj News Agency (MINA)